Cookies, Publicidad Online y Privacidad. ¿Cómo funcionan? [Video]

Uno de los pilares de la economía en Internet, nos agrade o no, es la publicidad. Muchos sitios y compañías dependen de mostrar anuncios en sitios, páginas y aplicaciones. El mismo Google debe su tremenda fortuna al AdSense que se ha vuelto el estándar para la publicidad en Internet.

Sin embargo el objetivo de  lograr mostrar anuncios mas enfocados y dirigidos a una persona se haga de la manera mas eficiente posible tiene un aspecto que preocupa a muchos, ya que hacer esto implica poner en entredicho la privacidad de nuestra actividad en Internet. Ya se había comentado algo al respecto previamente, pero este video de The Wall Street Journal lo explica de manera muy detallada y clara. Dura 7 minutos pero vale la pena.

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Este es un resumen de la información en el video:

  • Una cookie es un pequeño archivo de texto que se almacena en nuestras computadoras al visitar un sitio. Cada vez que regresamos a ese sitio, podemos ser reconocidos por esa cookie.
  • Fueron creadas en los origenes de la red para hacer mas fáciles las compras en línea. Originalmente su propósito era el impedir que los contenidos de nuestro “carrito de compras” se borraran al salir de un sitio antes de la compra.
  • Almacenan información como: Paginas visitadas en ese sitio, productos que se  guardan en el carrito de compras, e información que proporcionamos para la compra.
  • Permiten el llamado Behavioral Targeting, que consiste en mostrar anuncios basados en nuestro comportamiento o intereses en un sitio en otros sitios que visitemos . Esto se logra a través de cookies de terceros que monitorean el comportamiento de las cookies de sitios. Estas cookies usualmente pertenecen a redes de publicidad.
  • Con esto se puede obtener un perfil bastante detallado de los hábitos de consumo de la persona. Esto ha causado inquietud respecto a la privacidad individual en Internet. Es importante notar que en muchos casos la información que se usa es anonimizada, es decir, no está ligada a un nombre, dirección o datos personales. Lo que se registra es la actividad.
  • Si bien se pueden borrar las cookies en todos los navegadores, cosa que se sugiere sea hecha periódicamente, las empresas de publicidad ha hallado métodos para dar la vuelta a estas soluciones.
  • El negocio de la publicidad en línea involucra billones de dólares al año y depende en gran medida de técnicas como esta para poder determinar que anuncios mostrar a cada persona.
  • Actualmente se está legislando en EUA para determinar que tanta de esta información se puede almacenar y distribuir entre compañías y que opciones el consumidor debe tener para poder limitar la cantidad de información que se registra acerca de sus actividades en Internet.

Como verán, esos aparentemente inofensivos archivitos de texto pueden tener repercusiones importantes. Si bien no soy particularmente fan de la publicidad no tengo demasiado problemas con ella, lo que es preocupante son los métodos para poder poner un anuncio en mi pantalla y las consecuencias que esto pueda tener. Como habitantes de Internet es importante estar informados al respecto.

Sigamos navegando. Y borrando cookies de vez en cuando.

¿Tu sabías que las cookies funcionaban de esta forma? ¿Sueles limpiarlas de tu navegador regularmente?

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