Facebook, Edgerank y Las Publicaciones Promocionadas: Los Abusos del Poder

Desde finales de septiembre hay un tema recurrente en los foros y grupos de Medios Sociales y Community Managers. Muchos hemos visto como la cantidad de personas a las que llegan las publicaciones de nuestras páginas y casi todas las estadísticas importantes se han reducido de manera notoria. Al principio pensamos que era un problema individual y separado pero cuando todos empezamos a ver lo mismo y lo compartimos nos dimos cuenta de que era algo que estaba afectando a todos. Hicimos tarea y encontramos la razón.

Facebook hizo cambios a su algoritmo Edgerank sin avisar públicamente. Cambios serios.

El alcance orgánico (la cantidad de personas que naturalmente ven las publicaciones de una página) fue recortado. Ahora se llega a menos personas. Se supone que esto es porque el algoritmo ahora optimiza para que el contenido llegue a las personas que mas factiblemente puedan interactuar con él. En estricta teoría estamos intercambiando cantidad de vistas por calidad de interacción. Al menos eso dicen los representantes oficiales de Facebook. Edgerank Checker, una aplicación muy fuerte en lo que a métricas de páginas en Facebook se refiere, presentó el siguiente estudio que puso números a lo que todos estábamos viendo y no deja duda de la situación:

Esto en sí podría no ser TAN problemático si lo que se busca es una mayor interacción a costa de un menor alcance. Muchos Community Managers estaríamos de acuerdo que esto a la larga podría incluso ser benéfico. Pero hay una cosa que echa por tierra todo esto. Una “coincidencia” que revela la posible verdadera intención de esto.

Ya hablamos de ella anteriormente aqui. Me refiero a las Publicaciones Promocionadas.

Si no leyeron ese post y el de Posts Promocionados para perfiles personales, háganlo por favor. Todo queda claro y era algo que ya se anticipaba. Reitero lo que dije en ese momento:

Los Posts/Publicaciones Promocionadas son una necesidad creada por Facebook. Básicamente le estamos pagando por hacer a un lado las restricciones que ellos mismos pusieron para poder ver las actualizaciones de nuestros amigos. No solo controlan el flujo de la información sino que además cobran a las personas por permitir que su contenido sea mas visto por sus propios contactos/fans. Esto viene a romper el equilibrio artificial de su algoritmo, lo cuál puede tener consecuencias serias en la calidad (no puedo creer que usé esta palabra aqui) de lo que vemos diariamente. Y lo mas importante:

En ese momento el servicio deja de ser igual para todos.

¿Soy yo o suena raro? Incluso si me dicen que la palabra “extorsión” les viene a la mente, no podría discutirles mucho.

Todos sabemos que es natural que las publicaciones de una página no lleguen al 100% de sus fans. Es un hecho y se hace mucho para minimizar esto. Pero el bajar deliberadamente la cantidad de personas a las que lleguen y sutilmente (o no tan sutilmente) forzar a la gente a comprar un producto que se brinca las reglas que Facebook pone en su algoritmo es algo muy diferente. Sobre todo porque los precios que cobra por hacerlo son insostenibles para pequeñas y medianas compañías, u organizaciones no lucrativas.

Muy probablemente esto sea invisible para la mayoría de los usuarios y ese es el problema. Facebook está apretando las tuercas a sus verdaderos clientes, a los que realmente pagan por sus productos de publicidad. Hasta ahora la relación era bastante benéfica y recíproca, pero esto es un golpe duro para la confianza de todos los que somos clientes de esta Red Social.

Hay personas que reportan que las caídas no han sido tan grandes o que se pueden tomar acciones para recuperar lo perdido, pero el consenso es que las páginas acaban de perder bastante de su efectividad. Facebook bien pudiera estar asfixiando a la proverbial Gallina de los Huevos de Oro. Pero el ser un virtual monopolio sin duda tiene sus ventajas y el hacer esto impunemente es una de ellas.

Sobran razones para que Facebook resulte desagradable, pero esta vez nos ha dado una de las más legítimas.

Gracias a @blogylana por iniciar esta discusión en Twitter.

Mas enlaces al respecto en Information Week, Observer y Dangerous Minds.

Sigo escribiendo.

Si administras una página de Facebook ¿Habías notado estos cambios en tus estadísticas?

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12 Respuestas a “Facebook, Edgerank y Las Publicaciones Promocionadas: Los Abusos del Poder

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  2. Muy interesante el tema. Según la teoría de la manipulación de Chomsky Facebook podría ser el último punto, en donde el “sistema” podría llegar a saber más de nosotros mismos que nosotros mismos.

    Por otro lado “un par de profesores de la escuela de negocios de la Universidad de Nueva York están proponiendo una nueva estrategia para Facebook: pagarle a los usuarios por el privilegio de poder vender su información personal”, lo miré en el sitio de CNN.

    Tal vez teniendo en cuenta la cuestión de la manipulación no sea tan buena idea que paguen a los usuarios. Un saludo.

  3. Es interesante que FB haya rediseñado todo para hacerlo más provechoso para las marcas (lo platicamos en su momento ¿recuerdas? la nueva biografía y las fotos de portada y hasta muchas de las nuevas funciones). Ya sabiamos que las marcas son el verdadero cliente y los usuarios son la mercancía. Lo que me parece interesante, es que ahora se porten tan mezquinos con sus clientes. Son el Shylock de Shakespeare y estaría genial que las marcas dejasen de gastar su dinero en facebook. Aunque dudo que eso suceda

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